Die DNA knackt Geheimnisse

Die DNA knackt Geheimnisse und ungeklärte Fälle. Aber entdeckt das Genom den „unregulierten Wilden Westen“?

Es passiert fast jede Woche: Die Polizei deckt auf, dass die DNA-Technologie ihnen geholfen hat, einen jahrzehntealten Fall zu lösen oder einen berüchtigten Serienmörder wie Jack the Ripper zu identifizieren.

Ermittler verwenden seit Jahrzehnten kriminelle DNA-Datenbanken, aber kommerzielle Genealogie-Websites wie Ancestry.com und 23andMe haben die Branche revolutioniert. Jetzt können die Menschen ihr eigenes genetisches Material öffentlich machen, und wenn die Strafverfolgungsbehörden diese Informationen zur Aufklärung von Verbrechen nutzen, kann dies ernsthafte Fragen zum Datenschutz aufwerfen.

„Das ist eine Art große Entwicklung“, sagte Erin Murphy, Professorin an der New York University Law School, die den Einsatz von Technologie und forensischen Beweisen bei Verbrechen untersucht. „Es ist eine Entwicklung hin zu einer anderen Art von Gentests, und eine noch viel mehr, denke ich, potenziell aufdringliche, datenschutzgefährdende Form von Tests.“

In den frühen Fällen wurde der DNA-Test typischerweise verwendet, wenn ein Verdächtiger bereits identifiziert worden war, oft, wenn eine Fülle von biologischen Beweisen zum Vergleich zurückgelassen wird, erklärte Murphy.

In solchen Fällen würden DNA-Profiler das genetische Material eines Verdächtigen mit Beweisen vergleichen, die am Tatort an 13 (jetzt 20) verschiedenen Stellen des genetischen Strangs gefunden wurden, sagte sie. Mitte der 90er Jahre begannen die Strafverfolgungsbehörden, die DNA-Profile in Datenbanken zu speichern, wie das Combined DNA Index System (CODIS), so Murphy.

In gerade den letzten fünf Jahren, sagte Murphy, haben technologische Verbesserungen es viel einfacher gebildet, kleinere Mengen des biologischen Beweises wie Hautzellen vollständig zu überprüfen, die auf einer Gewehr oder einem Kleidungsstück gelassen werden.

DNA löst den ungelösten Fall: Der Student des Indiana College, Pam Milam, wurde 1972 getötet. Ihre Familie hatte die Hoffnung verloren. Dann hat DNA den Fall gelöst.

Forensiker: Jack the Ripper, identifiziert durch DNA-Beweise.

„Es ist schneller, billiger und verfügbarer in Bezug auf die Technologie und Instrumentierung geworden“, sagte Murphy. „Wir stürzen uns irgendwie auf das 100-Dollar-Genom.“

Die heutige Ära der DNA-Detektivarbeit hat enorme Auswirkungen auf die Privatsphäre, sagte Murphy, denn während es Schutzmaßnahmen gibt, um sicherzustellen, dass die aus kriminellen Datenbanken gewonnenen Informationen nicht von der Polizei missbraucht oder unsachgemäß weitergegeben werden, gibt es keine dieser Vorschriften für kommerzielle Datenbanken.

Murphy sagte voraus, dass mit der Entwicklung der Technologie die Zahl der Menschen, deren DNA von der Polizei gesammelt wird, zunehmen wird.

„Wir werden mehr von der Art von Stop und Friske sehen, die einen Wangenabstrich beinhaltet, vielleicht sogar Verkehrsstopps, die einen Wangenabstrich beinhalten“, sagte sie.

Wie man einen Mörder mit der DNA seines Cousins fängt.

Ungefähr 1.2 Million Leute haben freiwillig die Daten hochgeladen, die von den privaten DNA Testaufstellungsorten in eine allgemeine Datenbank genannt GEDMatch erhalten werden, die von der Strafverfolgung verwendet wurde, um kalte Fälle wie den Golden State Killer, entsprechend CeCe Moore zu knacken, der führende genetische Genealoge bei Parabon Nanolabs in Reston, Virginia.